Que es una torre de refrigeración.

¿Cómo funciona una torre de refrigeración?

El proceso es muy simple, se basa en bajar la temperatura del agua por intercambio térmico con el aire.
Existen múltiples tipos de torres de refrigeración, pueden tener tamaños muy variados, desde apenas 1 metro cuadrado de base, hasta tamaños inimaginables según el circuito que va a refrigerar.
Pueden construirse de varios materiales, hierro, galvanizado, acero inoxidable, fibra, hormigón…

Cada torre consta de:

  • Balsa.
  • Relleno.
  • Difusores.
  • Separador de gotas.
  • Ventilador.

La balsa

Suele formar parte de la torre físicamente, pero por motivos de peso, estructurales o de rendimiento puede usarse un deposito aparte como balsa y que el agua llegue hasta el por gravedad.

El relleno

Su función es permitir que el agua resbale por el, ampliando la superficie de intercambio térmico con el aire.

Los hay de diferentes tipos y materiales, fibra, chapa, y mas comúnmente plástico.

Difusores

Son pequeñas duchas que pulverizan el agua sobre el relleno.

Separador de gotas

Su función es impedir que el agua salga de la torre por la parte superior. Se fabrica usualmente en plástico pero también pueden ser de fibra o metálicos.

Ventilador

Puede estar situado en la parte lateral de la torre en una caracola, justo entre la balsa y el relleno. Este tipo de torres son de tiro forzado.

También puede estar situado en la parte superior de la torre, esta configuración se llama tiro inducido.

Existen otros tipos de torres, con otras configuraciones pero estas son las mas comunes.

Funcionamiento

El ciclo del agua en la torre es el siguiente:

El agua proveniente de un proceso que se ha de refrigerar, ya sean baterías de condensadores, intercambiador de placas, compresores… cae por los difusores que la pulverizan sobre el relleno. El agua chorrea sobre este, intercambiando temperatura con el aire y cae a la balsa donde unas bombas la recojen y vuelve a impulsarla al proceso que tiene que refrigerar.
El ventilador no siempre funciona, en algunos modelos esta fijo pero en otros es accionado por un termostato cuando el agua alcanza un determinado valor. El flujo de aire es contrario a la caída del agua, por lo que es separador de gotas impide que el agua pueda ser proyectada por la parte superior.

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